Aprender Katakana: conceptos básicos del japonés

Imagino que si estás aquí es porque ya aprendiste hiragana. Si aún no lo has aprendido, te recomiendo que empieces por ahí. Si prefieres empezar con el katakana, puedes hacerlo.

Comencemos con algo de información básica:

  • El katakana es conocido como el sistema de escritura más “masculino”; esto es debido a que sus trazos son más rígidos y no tan curvados como en el hiragana.
  • El katakana se usa principalmente para palabras extranjeras, nombres extranjeros y onomatopeyas (los efectos de sonido). Por ejemplo, Cola es コーラ ko-ra. Esa raya en el medio alarga el sonido コ ko. Si escribiéramos lo mismo en hiragana, sería: こうら koura (ya que la u alarga el sonido del carácter anterior). Todo lo demás funciona similar al hiragana.
  • La pronunciación del katakana es la misma que en hiragana (si aún no has aprendido hiragana, puedes escuchar los archivos de audio en esta misma página).
  • El katakana tiene 46 caracteres principales, al igual que el hiragana, pero hay uno, el de “wo” que no se usa hoy en día.

Al igual que el curso de hiragana, este curso está dividido en tres secciones para aprender katakana:

  • Primera sección: Aprenderás los 46 caracteres de katakana básicos
  • Segunda sección: Aprenderás el uso de los pequeñosヤ, ユ, ヨ el dakuten y el handakuten.
  • Tercera sección: Podrás realizar una práctica de katakana adicional por medio de varios quiz interactivos.

¡Comencemos!

DESCARGA AQUÍ LA TABLA KATAKANA COMPLETA

Primera sección: Los 46 caracteres básicos del katakana

Fila 1: アイウエオ

La primera fila del katakana son las 5 vocales, que suenan igual que en español, pero el orden en el silabario japonés es diferente: A-I-U-E-O (el orden es el mismo en hiragana y en katakana).

Escucha el archivo de audio para la pronunciación:

Para cada katakana, tendrás una nemotecnia. La idea es que puedas visualizarla; siempre puedes reemplazar estas por las que se te ocurran y te sirvan.


Romaji: A

Sonido: A; como en Ana, Ala, Ave

Nemotecnia:

  • Parece una A mayúscula inclinándose (hacienda ejercicios).

Trazos: 2 – Dibújalo de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo.


Romaji: I

Sonido: I; como en Inés, Isla, Imán

Nemotecnia:

  • Parece una “i” minúscula, con un sombrero en vez de un punto.

Trazos: 2


Romaji: U

Sonido: U; como en Urna, Ulises, Unión

Nemotecnia:

  • Parece una boca abierta lista para comerse una Uva.

Trazos: 3


Romaji: E

Sonido: E; como en Ema, Elsa, Era

Nemotecnia:

  • Parece una “I” mayúscula, pero en realidad es una E.

Trazos: 3


Romaji: O

Sonido: O; como en Oso, Olga, Ombligo

Nemotecnia:

  • Parece alguien pateando a algo y… “¡Oh!”.

Trazos: 3


¡Felicitaciones! Terminaste la primera fila. Te recomiendo que practiques escribirlos. Mientras los escribes, repite cada sonido en voz alta. Esto te permitirá practicar con cuatro sentidos al mismo tiempo (vista, oído, habla y tacto), lo que te ayudará a incorporar más rápidamente lo que estás aprendiendo. Recuerda las nemotecnias mientras lo haces.


Fila 2: カキクケコ

Ahora que sabes las vocales, trabajemos a partir de ellas. A partir de aquí, (casi) todos los sonidos del katakana estarán compuestos por dos o más letras: una consonante (o más) y una vocal. La excepción sería la N.


Romaji: KA

Sonido: KA, CA; como en CArla, CAmión, Casa, KAraoke

Nemotecnia:

  • Parece el hiragana ka か pero sin una línea.

Trazos: 2


Romaji: KI

Sonido: KI, QUI; como en QUIén, KIlómetro, KIosco

Nemotecnia:

  • Parece el hiragana ki き sin la base.

Trazos: 3


Romaji: KU

Sonido: KU, CU; como en CUna, CUco, KUwait

Nemotecnia:

  • Parece un muchacho con el pulgar hacia arriba a su CUñado.

Trazos: 2


Romaji: KE

Sonido: KE, QUE; como en KEvin, KErmés, QUE

Nemotecnia:

  • Parece una K un poco deforme.

Trazos: 3


Romaji: KO

Sonido: KO, CO; como en COpa, KOala

Nemotecnia:

  • Parece la puerta del COngelador.

Trazos: 2


¡Felicidades! Completaste la segunda fila. Ahora repasemos lo aprendido. Primero, practica un poco la escritura mientras dices en voz alta la pronunciación. Luego, prueba hacer alguno o todos los siguientes quiz.


Practica la lectura de caracteres katakana

1 / 7

¿Cómo se lee ウ?

2 / 7

¿Cómo se lee エ?

3 / 7

¿Cómo se lee ク?

4 / 7

¿Cómo se lee イ?

5 / 7

¿Cómo se lee アイ?

6 / 7

¿Cómo se lee エア?

7 / 7

¿Cómo se lee ケーキ?

Tu puntación es

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Fila 3: サシスセソ


Romaji: SA

Sonido: SA; como en SAla, SAna, SApo

Nemotecnia:

  • Parece una hoja de sierra SAble.

Trazos: 3


Romaji: SHI

Sonido: SHI, YI; pronuncia la sh como cuando pides silencio, ¡sh! Si sabes inglés, sería como “she” (ella). Ejemplos: buSHIdo, YIsela.

Nemotecnia:

  • Parece alguien recibiendo un tratamiento de SHIatsu.

Trazos: 3


Romaji: SU

Sonido: SU; como en SUsana, SUelo

Nemotecnia:

  • Parece una SUela presionando un pedal.

Trazos: 2


Romaji: SE

Sonido: SE; como en SEria, SEsión

Nemotecnia:

  • Parece alguien SEntado con los brazos estirados.

Trazos: 2


Romaji: SO

Sonido: SO; como en SOlo, SOpa, SOnido

Nemotecnia:

  • Parece alguien tocando algo SObre un pedestal.

Trazos: 2


¡Felicitaciones! Terminaste la tercera fila. Recuerda practicar la escritura de cada katakana.


Fila 4: タチツテト


Romaji: TA

Sonido: TA; como en TApa, TAlón, TAza

Nemotecnia:

  • Parece el asa de una TAza, con un separador para los dedos. ¿Por qué querría un separador de dedos?

Trazos: 3


Romaji: CHI

Sonido: CHI; como en CHIta, CHIna, CHIle

Nemotecnia:

  • Es un paraguas raro y CHIco.

Trazos: 3


Romaji: TSU

Sonido: TSU; como en TSUnami; jiu-jiTSU

Nemotecnia:

  • Parece alguien sonriendo luego de ganar una pelea de jiujiTSU.

Este carácter también se usa en pequeño para hacer una pausa corta en algunas palabras; lo veremos más adelante.

Trazos: 3


Romaji: TE

Sonido: TE; como en TEma, TElevisión, TEngo

Nemotecnia:

  • ¿Esa raqueta de TEnis es rara o solo se torció un poco?

Trazos: 3


Romaji: TO

Sonido: TO; como en TOma, TOpo

Nemotecnia:

  • Parece que alguien está pateando TOdo lo que se encuentra en su camino.

Trazos: 2


¡Felicidades! Completaste la cuarta fila. Ahora repasemos lo aprendido. Primero, practica un poco la escritura mientras dices en voz alta la pronunciación. Luego, prueba hacer el siguiente quiz.


Practica la lectura de caracteres katakana

1 / 7

¿Cómo se lee ツ?

2 / 7

¿Cómo se lee アース?

3 / 7

¿Cómo se lee ツアー?

4 / 7

¿Cómo se lee アシ?

5 / 7

¿Cómo se lee アイス?

6 / 7

¿Cómo se lee コート?

7 / 7

¿Cómo se lee ケース?

Tu puntación es

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Fila 5: ナニヌネノ


Romaji: NA

Sonido: NA; como en NAdia, NAce, NAda

Nemotecnia:

  • Parece alguien que se incliNA para dar una siesta.

Trazos: 2


Romaji: NI

Sonido: NI; como en NIlo, NIvel

Nemotecnia:

  • Son dos escalones vistos de frente, que te llevan al segundo NIvel.

Trazos: 2


Romaji: NU

Sonido: NU; como en NUnca, NUtria, NUdo

Nemotecnia:

  • Parece una guadaña NUeva.

Trazos: 2


Romaji: NE

Sonido: NE; como en NEto, NEcio

Nemotecnia:

  • Parece un bote que chocó y alguien NEcesita ayuda para bajar de allí.

Trazos: 4


Romaji: NO

Sonido: NO; como en NOche, NOble

Nemotecnia:

  • Parece la curva de una nariz NOrmal.

Trazos: 1


¡Felicitaciones! Terminaste la quinta fila. Antes de continuar, practica escribiendo cada katakana mientras dices en voz alta cada sonido.


Fila 6: ハヒフヘホ

Esta fila tiene algo en particular para los hispanohablantes, pues es la fila de la H, pero suena como la J en español (sería con la H en inglés, como en Harry).


Romaji: HA

Sonido: HA, JA; como en HArry, JAmón

Nemotecnia:

  • Parece la “H” mayúscula riéndose “JA JA” tan fuerte que se le cayó la parte del medio.

Trazos: 2


Romaji: HI

Sonido: HI, JI; como en HIllary, JImena, JInete

Nemotecnia:

  • El JInete está sentado cabalgando.

Trazos: 2


Romaji: HU

Sonido: HU, FU; como en FUego, FUria

Nemotecnia:

  • Parece un puntapié a una pelota de FÚtbol.

Trazos: 1


Romaji: HE

Sonido: HE, JE; como en HEnry, JErga, JErarquía

Nemotecnia:

  • ¡Se ve igual que el hiragana HE!

Trazos: 1


Romaji: HO

Sonido: HO, JO; como en JOta, JOven

Nemotecnia:

  • Parece un árbol JOven.

Trazos: 4


¡Felicidades! Completaste la sexta fila. Ahora repasemos lo aprendido. Primero, practica un poco la escritura mientras dices en voz alta la pronunciación. Luego, prueba hacer el siguiente quiz.


Practica la lectura de caracteres katakana

1 / 7

¿Cómo se lee ホ?

2 / 7

¿Cómo se lee ナ?

3 / 7

¿Cómo se lee ヒ?

4 / 7

¿Cómo se lee ハ?

5 / 7

¿Cómo se lee ヘ?

6 / 7

¿Cómo se lee ハニー?

7 / 7

¿Cómo se lee ハーフ?

Tu puntación es

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Fila 7: マミムメモ

¿Cómo va el avance? Aquí tenemos una fila más, la de la M. ¡Vamos que ya vas más de la mitad!


Romaji: MA

Sonido: MA; como en MAmá, MApa, MAra

Nemotecnia:

  • Parece que MAmá está echando a alguien con su pie.

Trazos: 2


Romaji: MI

Sonido: MI; como en MIra, MIlagro.

Nemotecnia:

  • Parecen las tres capas de un sánguche triple de Miga.

Trazos: 3


Romaji: MU

Sonido: MU; como en MUsa, MUela

Nemotecnia:

  • Es el katakana ma マ dado vuelta, pronunciacio mu.

Trazos: 2


Romaji: ME

Sonido: ME; como en MEsa, MEter

Nemotecnia:

  • Parece el katakana no con una línea que lo atraviesa por el MEdio.

Trazos: 2


Romaji: MO

Sonido: MO; como en MOlar, MOpa, MOzo

Nemotecnia:

  • Una persona arrodillada con sus brazos estirados y un grande y MOderno sombrero.

Trazos: 3


¡Felicitaciones! Terminaste la séptima fila. Recuerda practicar la escritura de cada katakana, diciendo en voz alta la pronunciación mientras los escribes.


Fila 8: ヤユヨ

La fila 8 solo tiene tres caracteres: ya, yu y yo. No existen ye o yi en el japonés moderno. Sin embargo, estos tres caracteres, como verás más adelante, se usan en miniatura luego de los otros katakana para formar sonidos nuevos.

Por ahora aprendamos los grandes, y en la sección dos veremos cómo se usan en pequeño.

Ten en cuenta que la Y se pronuncia como si fuera una i y no con un sonido fuerte de Y como en YAGA, YESO, YUGO.


Romaji: YA

Sonido: YA, IA; como en ferIA

Nemotecnia:

  • Parece un YAk de AsIA que pisó sobre algo.

Trazos: 2


Romaji: YU

Sonido: YU, IU; como en cIUdad

Nemotecnia:

  • Parece un número 1 indicando el trIUnfo.

Trazos: 2


Romaji: YO

Sonido: YO, IO; como en medIO

Nemotecnia:

  • Es una E al revés, obvIO.

Trazos: 3


¡Felicidades! Completaste la cuarta fila. Ahora repasemos lo aprendido. Primero, practica un poco la escritura mientras dices en voz alta la pronunciación. Luego, prueba hacer el siguiente quiz.


Practica la lectura de caracteres katakana

1 / 7

¿Cómo se lee マ?

2 / 7

¿Cómo se lee ユ?

3 / 7

¿Cómo se lee モ?

4 / 7

¿Cómo se lee トヨタ?

5 / 7

¿Cómo se lee メキシコ?

6 / 7

¿Cómo se lee ヨーヨー?

7 / 7

¿Cómo se lee ヤフー?

Tu puntación es

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Fila 9: ラリルレロ

El sonido de las r en japonés es similar al sonido de la r suave en español. Entonces, cuando veas un katakana de la fila de las R, piensa más bien en cara o loro, en vez de en rata o Roma.


Romaji: RA

Sonido: RA; como en caRA, paRA, ceRA

Nemotecnia:

  • Parece un monstruo gritando “¡RAA!” (¡recuerda que, por más que esté al comienzo de la palabra, es una R suave!).

Trazos: 2


Romaji: RI

Sonido: RI; como en vaRIta, caRIño.

Nemotecnia:

  • SeRÍa como el hiragana い i pero al revés.

Trazos: 2


Romaji: RU

Sonido: RU; como en oRUga, uRUguayo, cloRUro

Nemotecnia:

  • Parecen dos piernas Rumbeando (recuerda que la R debe ser suave).

Trazos: 2


Romaji: RE

Sonido: RE; como en lloRE, paRE

Nemotecnia:

  • Parece como un rayo de luz fosfoREscente.

Trazos: 1


Romaji: RO

Sonido: RO; como en loRO, caRO, aRO

Nemotecnia:

  • Parece un bonito aRO cuadrado.

Trazos: 3


¡Felicitaciones! Terminaste la novena fila. Recuerda practicar la escritura de cada katakana, diciendo en voz alta la pronunciación mientras los escribes.


Fila 10: ワヲン

En esta fila tenemos wa, wo y n. ¡Estamos llegando al final!


Romaji: WA

Sonido: WA; como en Walter, WAtt

Nemotecnia:

  • Parece un bebé con un solo diente llorando, “¡¡¡WA!!!”.

Trazos: 2

No te lo confundas con ウ . ワ no tiene la rayita de arriba.


Romaji: WO

Sonido: OH, WO; este katakana no se usa mucho, pero puede que lo veas reemplazando al hiragana を cuando toda una oración está escrita en katakana.

Nemotecnia:

  • Parece una extravagante W que se tiró hacia la izquierda. ¡WOnderful! (Wonderful es maravilloso en inglés. Si quieres, también puedes pensar que la W se dio vuelta, y ahora es una m.. ¡Maravilloso!).

Trazos: 2


Romaji: N

Sonido: N, M; como en aNda, oNda

¡Este es el único katakana que no tiene una vocal!

Nemotecnia:

  • Parece como un bromista de un ojo soNrieNdo.

Trazos: 2

No lo confundas con ソ (so). La n ン estámás inclinada, en tanto “so” es más vertical.


¡Felicidades! Completaste la última fila y ya conoces todos los katakana principales. Ahora repasemos lo aprendido. Primero, practica un poco la escritura mientras dices en voz alta la pronunciación. Luego, prueba hacer el siguiente quiz.


Practica la lectura de caracteres katakana

1 / 7

¿Cómo se lee ヲ?

2 / 7

¿Cómo se lee ワ?

3 / 7

¿Cómo se lee ハレルヤ?

4 / 7

¿Cómo se lee アメリカ?

5 / 7

¿Cómo se lee タワー?

6 / 7

¿Cómo se lee ワシントン?

7 / 7

¿Cómo se lee ハワイ?

Tu puntación es

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Segunda sección: Los caracteres pequeños, las rayitas y los círculos

Los caracteres que aparecen en pequeño son ッ, ャ, ュy ョ. Funcionan igual que en el hiragana. El primero, ッ, crea una pausa corta entre dos sonidos. Los otros tres añaden un sonido ya, yu o yo a otra consonante.

Asimismo, como en el hiragana, están las dos rayitas que son como comillas, llamadas dakuten, que cambian ligeramente un sonido (por ejemplo, de “ka” a “ga”). Finalmente, están los handakuten, que son los círculos, que transforman los sonidos de las h en p (por ejemplo, “ha” pasa a ser “pa”).

Un ejemplo del ッ pequeño sería ラッキー rakki-, que proviene de la palabra “lucky” en inglés. Ahí tienes que hacer una pequeña pausa entre ra y ki. Además, fíjate en la raya ー al final. Esta raya indica que se alarga el sonido anterior. En cuanto a los pequeños ャ, ュy ョ, también funcionan igual que en el hiragana, combinándose solo con la columna de la i. Al combinarse, se quita la i y cambia el sonido. Por ejemplo: ki + ya = kya. La diferencia entre decir kiya y kya es la siguiente: en KIYA tenemos dos sílabas KI YA. Pronúncialas en voz alta, espaciándolas para que sea más evidente. Luego en KYA es una sola sílaba, kya. Se pronuncia todo junto y no se nota una diferencia. Por supuesto, el significado cambia totalmente si pronuncias (y escribes) KIYA a que si dices KYA.

キ + yキャkyaキュkyuキョ kyo
シ + yシャ shaシュ shuショ sho
チ + yチャ chaチュ chuチョ cho
ニ + yニャ nyaニュ nyuニョ nyo
ヒ + yヒャ hayヒュ hyuヒョ hyo
ミ + yミャ myaミュ muyミョ myo
リ + yリャ ryaリュ ryuリョ ryo
Los pequeños ヤ, ユ y ヨ

Tal vez te haya llamado la atención que en las filas de し y ちno usamos “y”. Aunque es totalmente correcto escribirlo con “y”, la pronunciación parecería distinta si la escribiera de esa forma, y lo cierto es que se pronuncia, por ejemplo, “cha” y no “chya”. Pero puedes escribirlo de las dos formas.

Dakuten y Handakuten

El dakuten o “ten ten” cambia ligeramente el sonido del katakana. Por ejemplo, transforma a la K en una G, a la S en una Z, a la T en una D y a la H en una B.

El círculo o “maru” transforma las H en P. Solo las H pueden llevar maru. Veamos una a una cómo quedarían.

La K se transforma en G

ガ ga – ギ gi – グ gu – ゲ ge – ゴ go

La S se transforma en Z (excepto en shi que pasa a ser ji)

ザ za – ジ ji – ズ zu – ゼ ze – ゾ zo

La T se transforma en D (excepto con chi que pasa a ser ji y tsu que pasa a ser zu, pues tienen pronunciación irregular).

ダ da – ヂ ji ヅ zu – デ de – ド do

La H se transforma en B (con ten ten)

バ ba – ビ bi – ブ bu – ベ be – ボ bo

La H se transforma en P (con maru)

パ pa – ピ pi – プ pu – ペ pe – ポ po

Finalmente, ten presente que se pueden combinar los pequeños ya, yu, yo con los ten ten y maru.

ギャ GYAギュ GYUギョ GYO
ジャ JAジュ JUジョ JO
ビャ BYAビュ BYUビョ BYO
ピャ PYAピュ PYUピョ PYO
Dakuten y Handakuten con los pequeños ヤ, ユ y ヨ

Tercera sección

¡Felicidades! Ya conoces todos los katakana. Para cerrar con el aprendizaje del katakana, podrás hacer un último quiz que incluya a todos los caracteres y algunas palabras adicionales. Al finalizar tendrás el vocabulario completo.


Práctica final de katakana.

1 / 7

¿Cuál es el katakana de NA?

2 / 7

¿Cuál es el katakana de YO?

3 / 7

¿Cuál es el katakana de MU?

4 / 7

¿Cuál es el katakana de RU?

5 / 7

¿Cuál es el katakana de NE?

6 / 7

¿Cuál es el katakana de U?

7 / 7

¿Cuál es el katakana de TSU?

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Sigue aprendiendo japonés con los libros de Clay y Yumi Boutwell:

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